Fazer alkaa valmistaa ksylitolia kauran kuoresta Lahteen rakennettavalla uudella tuotantolaitoksella. Suomalainen ksylitolitutkimuksen pioneeri, emeritusprofessori Kauko K. Mäkinen uskoo, että kauran kuoresta valmistettavalla ksylitolilla on paljon potentiaalia maailmalla.

Ksylitolin valmistaminen kauran kuoresta on kiertotalouden innovaatio, jossa hyödynnetään aivan uutta teknologiaa. Fazerin kauramyllyn sivutuotteena syntyy runsaasti kauran kuorta, jonka sisältämästä ksyloosista voidaan valmistaa ksylitolia. Valmistusprosessi on ainutlaatuinen, sillä siinä käytettävää raaka-ainetta ei ole aiemmin hyödynnetty ksylitolin kaupallisessa valmistuksessa.

Professori Kauko K. Mäkinen pitää luonnollisena, että tällainen innovaatio kehitettiin juuri Suomessa, sillä maallamme on pitkät perinteet ksylitolitutkimuksessa. Mäkinen uskoo kauran kuoresta valmistettavan ksylitolin maailmalaajuiseen potentiaaliin. ”Tälle ksylitolille riittää varmasti kysyntää, sillä suomalaisella ksylitolilla on maailmalla hyvä maine. Suomi tunnetaan ksylitolimaana ja ksylitoli liitetään edelleen voimakkaasti Suomeen. Maamme on ainutlaatuinen tässä suhteessa”, Mäkinen sanoo.

Suomi on ksylitolin mallimaa

Ksylitoli on makeutusaine, jota valmistetaan monissa luonnon kasveissa esiintyvästä ksyloosista. Ksylitoli eroaa useista muista makeuttajista, koska hampaiden reikiintymistä aiheuttavat bakteerit eivät voi käyttää sitä ravintonaan. Sen sijaan ksylitoli estää näiden bakteerien toimintaa.

Suomessa on tunnettu ksylitolin hyödyt hammasterveyden edistämisessä jo vuosikymmenten ajan. Kiitos tästä kuuluu professori Kauko K. Mäkiselle kollegoineen, sillä juuri he tekivät 1970-luvulla Turun yliopistossa uraauurtavaa tutkimusta, jossa ksylitolin hampaiden reikiintymistä ehkäisevä vaikutus ensimmäisen kerran havaittiin.

”Ksylitolia käytetään ympäri maailman, mutta parhaiten sen hyödyt tunnetaan Suomessa. Suomi lienee ainoa maa, jossa väestö lähes 100-prosenttisesti tuntee ksylitolin. Olemme ksylitolin käytössä mallimaa”, Mäkinen mainitsee.

Suomen lisäksi ksylitolin käyttö on aktiivista muissakin Pohjoismaissa. Sitä hyödynnetään ahkerasti myös Saksassa, Sveitsissä ja Italiassa. Aasiassa ksylitolikiinnostus on korkealla tasolla etenkin Japanissa, Koreassa ja Kiinassa.

”Ksylitoli tunnetaan myös Kanadassa ja Yhdysvalloissa, mutta siellä sitä pidetään lähinnä terveyskaupasta ostettavana tuotteena”, Mäkinen kertoo.

Ksylitolilla on satoja erilaisia käyttötarkoituksia

Suomalaisille kuluttajille ksylitoli on tuttu ennen kaikkea makeisteollisuuden tuotteista, erityisesti purukumeista ja pastilleista. Professori Mäkisen mukaan ksylitolia hyödynnetään kuitenkin sadoissa erilaisissa käyttötarkoituksissa. Se on merkittävä raaka-aine muun muassa lääke- ja kosmetiikkateollisuudessa.

Monissa Euroopan maissa ksylitolia on pitkään hyödynnetty diabeetikoille sopivana makeutusaineena. Sairaaloissa sitä voidaan käyttää osana infuusioliuoksia parenteraalisessa eli suonensisäisessä ravitsemushoidossa. Ksylitoli sopii myös ihonhoitotuotteisiin ja sen hyödyt tunnetaan muun muassa atooppisen ihon hoidossa.

Monet hammaslääkäriliitot suosittelevat ksylitolin päivittäistä käyttöä kariesriskin alentamiseksi. Suositeltu päiväannos on vähintään 5 grammaa. Professori Mäkisen mukaan ksylitolin hyödyt saavutetaan parhaiten tuotteissa, jotka viipyvät riittävän pitkään suussa. ”Purukumi on ideaalinen ksylitolin kuljetin. Myös pastillit toimivat hyvin”, Mäkinen sanoo.

Paljon potentiaalia tutkimuksessa ja tuotekehityksessä

Kauko K. Mäkinen on ollut työurallaan mukana lukuisissa kansainvälisissä ksylitolitutkimushankkeissa. Hän kertoo, että ksylitoliin liittyvää tutkimusta tehdään aktiivisesti kaikkialla maailmassa. Ksylitoli kiinnostaa tutkijoita, sillä se tarjoaa runsaasti käyttömahdollisuuksia paitsi elintarviketeollisuudelle, myös monille muille teollisuuden ja teknologian aloille.

Me Fazerilla uskomme, että kauran kuoresta valmistettu ksylitoli tarjoaa tuotekehitykseen paljon potentiaalia. Uusi tehtaamme Lahdessa valmistaa useita ksylitolilaatuja, joita voidaan käyttää elintarvike-, kosmetiikka- ja lääketeollisuudessa. Tavoitteemme on olla ainoa suomalaisesta kasvipohjaisesta raaka-aineesta ksylitolia valmistava yritys. Kauran kuoresta ksylitolia valmistava tehdas on osa Fazer Lifestyle Foods -liiketoiminta-aluetta.